Posted 18 июня, 08:15

Published 18 июня, 08:15

Modified 18 июня, 08:17

Updated 18 июня, 08:17

Ученые раскопали невероятно древнего предка рептилии, похожей на Лох-Несское чудовище

18 июня 2024, 08:15
Международная команда исследователей нашла самую древнюю окаменелость морской рептилии в Южном полушарии — позвонок нотозавра.

Несмотря на то, что находка представлена всего одним позвонком, который извлекли из валуна в русле ручья у подножия горы Харпер в Новой Зеландии, она пролила свет на ранее неизвестную историю ранних морских рептилий. Результаты исследований опубликовали в научном журнале Current Biology.

Этому нотозавру 246 миллионов лет, он на несколько десятков миллионов лет древнее самых старых из ранее найденных ископаемых завроптеригиев из Южного полушария. Тогда, в начале эпохи динозавров, Новая Зеландия находилась на побережье огромного суперокеана — Пантхалассы.

Рептилии появились в морях задолго до того, как стали доминировать на суше. Завроптеригии были самой разнообразной группой древних ящеров. Их эволюция продолжалась более 180 миллионов лет. В эту группу входили и длинношеие плезиозавры, напоминающие популярный образ мифического Лох-Несского монстра.

Нотозавры были далекими предками плезиозавров. Длина их тела достигала семи метров в длину. Они плавали, используя четыре конечности в форме весла. У нотозавров был приплюснутый череп с сеткой тонких зубов, которыми они ловили рыбу и кальмаров.

Находка подтверждает версию о том, что в начале эпохи динозавров на планете было так жарко, что рептилии процветали на Южном полюсе. Также ученые выдвинули гипотезу о том, что в древних полярных регионах происходили первые глобальные миграции, подобные путешествиям современных китов между океанами.