Posted 13 июня, 05:35

Published 13 июня, 05:35

Modified 13 июня, 05:37

Updated 13 июня, 05:37

Астрофизики: ледниковый период на Земле мог начаться из-за звездных облаков

13 июня 2024, 05:35
Американские ученые выяснили, что ледниковый период 2 миллиона лет назад мог начаться из-за холодных межзвездных облаков.

Астрофизики из Бостонского университета предположили, что Солнечная система в те времена столкнулась с настолько плотным межзвездным облаком, что оно не пропускало даже солнечный ветер. Научную работу опубликовали в журнале Nature Astronomy.

Чтобы представить положение нашей звезды два миллиона лет, ученые использовали компьютерное моделирование. Помимо Солнечной системы, на карту нанесли ряд огромных и плотных облаков, в основном состоящих из водорода.

Выяснилось, что Солнце, скорее всего, столкнулось с одним из таких облаков, и наша планета временно осталась без защиты от космической радиации. Обычно Солнечная система защищена гелиосферой — плазменным «щитом» из заряженных частиц, непрерывно идущих от Солнца.

Это совпадает с данными геологов, которые ранее обнаружили увеличение количества радиоактивных изотопов железа и плутония за тот период в снегах Антарктики, в океане и даже на Луне. Большинство таких частиц не попадает на нашу планету как раз благодаря гелиосфере.

Блокировка гелиосферы, по космическим меркам, продолжалась совсем недолго — возможно, всего несколько веков или тысячелетий. Ученые точно не знают, какой именно эффект оказали звездные облака на Землю и было ли это главной причиной ледникового периода. Возможно, это проверят на себе наши далекие потомки: скорее всего, Солнце наткнется еще на несколько таких облаков в течение ближайшего миллиона лет.