Posted 24 мая, 08:32

Published 24 мая, 08:32

Modified 24 мая, 08:37

Updated 24 мая, 08:37

Ученые создали дополнительную защиту от радиации в Чернобыле

Ученые создали дополнительную защиту от радиации в Чернобыле

24 мая 2024, 08:32
Фото: sciencefocus.com
Ученые создали дополнительную защиту от радиации в Чернобыле
Команда ученых из США придумала дополнительный способ защиты от радиации, который планируют использовать в том числе в Чернобыле. Они заставляют уран светиться. Таким образом, исследователи могут избегать наиболее опасных участков с высокой концентрацией радиации.

Как пишет sciencefocus.com, в мультсериале «Симпсоны» уран показан как радиоактивный материал, который ярко светится зеленым цветом. Но в жизни уран — просто тяжелый металл, хотя и слегка радиоактивный.

Идея о том, чтобы подсветить уран, пришла в голову физикам-ядерщикам потому, что они часто вынуждены работать в защитных костюмах, в которых жарко. Как сказал ученый Дэйв Мегсон-Смит, неожиданно вы начинаете гораздо меньше осознавать, что вас окружает, и вы находитесь в меньшей безопасности.

Компании Megson-Smith и Verbelen, специализирующиеся на ликвидации последствий стихийных бедствий, создают экспертизу, позволяющую определить наличие радиации непосредственно «в поле». Как? Заставляют ядерные пещеры светиться желто-зеленым светом, используя новое приспособление, которое они называют «Темной звездой».

Первый успешный опыт ее применения был на заброшенных урановых рудниках времен холодной войны в пустынях Аризоны, США. Здесь искали радиоактивный элемент с помощью камеры с ультрафиолетовым излучением, а не с помощью тикающих счетчиков Гейгера, которые можно увидеть в фильмах и видеоиграх.

Визуальный датчик позволит ученым проводить мониторинг радиоактивности с безопасного расстояния, не подвергая себя риску облучения.

Ранее эти же ученые получили международное признание за использование робототехники для отслеживания распространения радиоактивных инцидентов и риска их возникновения. Когда в январе 2023 года грузовик, проезжавший по Западной Австралии, уронил капсулу с радиоактивным веществом, способным убить человека за несколько часов, команда была наготове, чтобы найти ее. Капсула была размером с ноготь.

Их новейшее изобретение — «Темная звезда» — самое мощное в мире мобильное устройство для визуализации с помощью ультрафиолетовой флуоресценции. Они спроектировали его таким образом, чтобы оно был автономным: само настраивается, определяет уровень радиоактивности и записывает данные — и все это в то время, как ученые наблюдают с безопасного расстояния.

Устройство представляет собой очень сложную сенсорную систему, похожую на дорогую цифровую камеру, но позволяющую снимать объекты, обычно невидимые человеческому глазу. Как рассказали ученые, когда уран подвергается воздействию воды и воздуха в естественной среде, он «ржавеет» и образует оксиды урана, которые соединяются с другими элементами и образуют минералы. Именно они действительно светятся в темноте с небольшой помощью.

Эту «помощь» ученые называют стимулированной флуоресценцией: когда уран поглощает другой тип излучения — в данном случае ультрафиолетовый свет — и затем испускает в ответ свет, который мы воспринимаем как свечение.

Возможно, защитные костюмы еще долгие годы будут оставаться униформой полевых исследователей Чернобыля, но увеличение дистанции между ними и радиацией создаст еще один уровень защиты.